Vegan Travels: London, Restaurants and Groceries

Ever since becoming vegetarian in July -16 and then fully vegan in October, I have found it very exciting to look for vegan options in other countires. Since then I have travelled to Paris, Nice and London. I was able to spend a long weekend in London and just returned couple of days ago so I will begin my vegan travels food series from there as it is freshly on my mind.

Palasin juuri Lontoosta ja siitä asti kun päätin ruveta täysin vegaaniseksi on matkustamiseen tullut aivan uusi mielenkiintoinen piirre. Syöminen. Haluan nyt ensin kirjoittaa kokemuksestani vegaanina Lontoossa pitkän viikonlopun ajalta, koska se on tuoreena muistissani.

Grocery Shopping

What I look into at first when I travel is, what will I eat for breakfast the next day. I was staying with a friend who doesn’t eat dairy so she already had coconut milk and oatmeal in her house so I figured I would just go with that and possibly with some fruit on the side.

Navigating the grocery store wasn’t very hard as I speak english. I only visited the Marks & Spencer and John Lewis stores and noticed that a packaging often had a green stamp saying ‘vegetarian’, so finding vegetarian foods was fairly easy. However, that means eggs and dairy might be included. I did not see a vegan stamp in those stores (let me know if I’m wrong!). I ended up buying some indian ready-meals and snacks from the grocery stores to eat at the house because the ingredients were listed on the package very clearly. I did not spend too much time at the grocery stores as I really enjoyed exploring the restaurants.

I travelled through the Gatwick airport and there I noticed also the ‘vegetarian’ stamp on all the foods that just made it to that category. I did buy some kind of a bean and hummus wrap that had a mention of being vegan even.

Kiinnitän ensin huomiota siihen, mitä tulen syömään aamupalaksi ja mitä snäkkäilen päivän myötä. Yövyin ystäväni luona, jolla on maitoallergia, joten kaapista löytyi jo valmiiksi kookosmaitoa sekä puuroa, jota olisin varmasti ostanut itsekin aamuja varten. Ruokakaupoissa navigointi oli helppoa, sillä osaan kuitenkin englantia. Vierailin pääasiassa Marks & Spencer ja John Lewis ruokaketjujen kaupoissa, joissa huomasin vihreän ‘vegetarian’ merkinnän löytyvän lähes kaikesta mikä kyseisen kategorian alle sopi. Tämähän tietysti tarkoittaa kananmunia ja maitoa tosin, joten silmä tarkkana oli silti oltava. ‘Vegan’ merkintää en löytänyt näiden kauppojen tuotteista. Matkasin Gatwick lentoaseman kautta, jossa sielläkin kaupoissa oli vihreä ‘vegetaristi’ leima, mutta onnistuin löytämään hummus ja papu wrapin, joka oli merkitty ihan vegaaniksi. Välipalavaihtoehdot olivat hyvät, joten en pakkaisi vihiksiä mukaan matkaan, ilmankin pärjää. Ainakin jos on onnistunut saamaan suorat lennot Helsinki – Lontoo välille!

Eating Out

I went to multiple restaurants during my stay. Almost all of them mentioned in the menu if something was vegetarian. Some menus had a tiny print saying “Vegan options available”. The staff was friendly wherever I went to and I was able to get my food vegan. But then the fun part. Vegetarian and Vegan restaurants! London seems to have quite a few vegetarian restaurants to choose from. I only went to one fully vegan one and one fully vegan fro-yo place! And here are my reviews from these places.

Onnistuin viiden päivän reissulla kokeilemaan muutamaa eri ravintolaa. Perusravintoloissa oli kaikissa menuissa aina maininta jos jokin oli vegetaristista. Pienellä präntillä myös luki muutamassa, että vegaaninen vaihtoehto saatavilla. Henkilökunta oli aina ystävällistä, joten sain ruokani aina helposti vegaanisena. Mutta hauskintahan oli tietysti käydä itse vegaani ravintoloissa! Lontoossa tuntuu olevan todella monta vegetarian ravintolaa, mutta pääsinpä käymään parissa täysin vegaanisessakin. Tässä pienet katsaukset.

Redemption at Shoreditch, London

Shoreditch is a home for plenty of graffiti art and also known as a hipster neighborhood, but I found out that there is a new hipster neighborhood by now because Shoreditch is ‘too mainstream’ now haha. But, to the fully vegan restaurant called Redemption!

Redemption is vegan, sugar free, gluten free and alcohol free. The main dishes range from 7 to 10 pounds, which is very good for a quality food. I started with a turmeric latte made in coconut milk with black pepper. They have daily changing buddha bowl which I decided to order. There was an ad about it outside but the menu only said “daily changing ingredients”. The bowl was great but very simple on the tuesday evening when I was there. It had lentils and rise, some cooked veggies like carrots in a spicy sauce and cauliflowers. Something that I usually eat at home so I was looking forward to having something a little more complex, but I should’ve just went for the buckwheat and chia seed pancakes probably. However the food was good! I honestly wish I would’ve had the time to go through the entire menu!

For dessert we had their cheesecake. Judging by the taste i would say it was made with cashwes but I’m not sure. The taste was very mild but the blueberries made it richer. What was cool to notice was that the menu even had a special mention if the food was Raw Vegan (not heated over 42C). I’m not a raw vegan myself but I’ve never seen that option before. Definitely worth a visit!

Redemption on vegaaninen, sokeriton, gluteeniton ja alkoholiton ravintola Lontoon Shoreditchissä! Pääruoat ovat 7-10 punnan hintaluokassa ja valikoima on monipuolinen. Menussa on jopa erikseen maininta jos ruoka on Raw Vegan (eli ei lämmitetty yli 42 asteen), mikä oli kiva yllätys vaikken tätä vegaaniuden linjaa itse seuraakaan. Aloitin ateriani kookosmaitoon tehdyllä kurkumalattella, jonka jälkeen tilasin pääruoaksi Buddha Bowlin. Bowl ilmeisesti vaihtuu päivittäin ja kyseisen tiistaipäivän aikana se oli riisiä ja linssejä, kukkakaalia, sekä lämmitettyjä kasviksia tulisessa kastikkeessa. Olisin ehkä toivonut jotain hieman erikoisempaa kuin sellaista mitä yleensä laitan kotonakin, mutta ruoka oli jokatapauksessa hyvää. Ärsyttää ihan, etten ehtinyt kokeilla koko menua läpi. Jälkiruoaksi söin juustokakun. Maku oli mieto, mutta mustikat rikastuttivat sitä. Paikka on ehdottomasti visiitin arvoinen!

Mildreds at Soho, London

A vegetarian x vegan place in Soho. The menu had multiple vegetarian things but quite enough vegan stuff too. We went there around 4pm and still had to wait about 20minutes to be seated. The place is so popular that if you go there between 5-7pm you better prepare to wait for an hour to be seated.

I ordered their classic burger that had smoked tofu, lentil, piquillo pepper, in a focaccia bun with relish, rocket, red onion and tomato. It was 8 pounds but if you wanted to have vegan cheese in it, that’d be 9 pounds total. Navigating the menu, everything is vegetarian but if it’s vegan it had a ‘V’ sign next to it. The burger was very delicious and filled me up. Didn’t give bloated feeling even though I was expecting that due it being quite heavy. I was actually feeling very light afterwards.

Vegetarian ravintola Sohossa, jonka menussa aina merkinnästä ‘V’, tiesi että kyseessä on vegaaninen annos. Menimme ravintolaan neljän aikoihin ja silloinkin jouduimme odottelemaan 20minuuttia pöytään pääsyä, sillä ravintola on todella suosittu. Pahin ruuhka on kuitenkin viiden ja seitsemän välillä, jolloin pöytään pääsyä saattaa joutua odottamaan jopa tunnin. Tilasin ravintolan klassikko burgerin, joka sisälsi savustettua tofua, linssejä, piquillo paprikaa, focaccia leivällä sekä rucolaa, punasipulia ja tomaattia. 8 puntaa maksavaan burgeriin sai yhden punnan lisähinnalla vielä vegaanista cheddar juustoa (myös epävegaaninen vaihtoehto samaan hintaan). Burgeri oli täyttävä, mutta olo oli kuitenkin kevyt aterian jälkeen, ei turvonnut. Suosittelen!

Yorica at Soho, London

Instead of trying out Mildred’s desserts we decided to get out and walk a few blocks to Yorica, which is a vegan frozen yogurt place! And oh my god I wanted to eat everything there! They use coconut and rice milk for their froyos. With your order you always get to have two flavours. So I had matcha and caramel froyo topped with some raspberries and pomegranade. The smallest portion is called classic and even that had quite a lot. I would recommend Yorica a lot!

Emme jääneet Mildredsiin kokeilemaan heidän jälkiruokiaan vaan suuntasimme muutaman korttelin päässä olevaan vegaaniseen frozen yogurt paikkaan, Yoricaan. Yorica käyttää kookos- ja riisimaitoa jäätelöissään ja froyossaan. Tilatessasi saat aina kahta eri makua, itse valitsin matchan ja caramel maun vadelmilla ja granaattiomenalla. Pienin koko on ‘classic’ ja sekin on jo todella suuri. Rakastuin ehdottomasti Yoricaan!

The Canvas at Shoreditch, London

I’m going to list this place too, even though I didn’t have the chance to really try it out. They supposedly are the only place in London that sells freakshakes. The picture above is my friend, Maria’s photo of the avocado and lime freakshake. When we went there and were ready to order, we found out that they are waiting on the shipment for the vegan whipped cream so they can’t make freakshakes today.

How unfortunate but juding by the photos people post on instagram from The Canvas, the freakshakes must be really good! I didn’t end up trying out anything from there that time as I had to rush to catch my flight, too. But seems like they arrange all kind of events in The Canvas, like yoga classes. Maybe next time I’ll get to have a freakshake!

Listaan tämänkin paikan vaikka en itse päässyt menua maistelemaan. The Canvas on ilmeisesti ainut paikka Lontoossa, josta saa vegaanisia freakshakeja. Kuvassa oleva avokaado x lime freakshake on ystäväni Marian, joka on otettu aikaisemmalla visiitillä. Kun menimme nyt tilaamaan niin valitettavasti he odottivat vegaanista kuohukermaa saapuvaksi ja eivät täten pystyneet toteuttamaan freakshakeja tällä kertaa.  Ikävää, sillä instagramista stalkattuani niin kyseiset annokset näyttävät niiiin hyviltä. Canvasissa myös järjestetään erilaisia tapahtumia, kuten joogatunteja, joten kannattaa etukäteen varmistaa mitä on luvassa (ja onko kuohukermaa!)

I hope you enjoyed this entry and found it helpful! Let me know about the London vegan scene in the comments if you know more about it!

Toivottavasti nautit tästä merkinnästä ja sait siitä ehkä hieman apua seuraavaa Lontoon reissuasi varten. Kommentoi ihmeessä, jos tiedät lisää kokeilemisen arvoisia paikkoja tai tiedät jotain lisää Lontoon vegaani skenestä!

Follow:

2 Comments

  1. December 23, 2016 / 8:36 am

    Does your site have a contact page? I’m having trouble locating it but,
    I’d like to shoot you an email. I’ve got
    some suggestions for your blog you might be interested in hearing.
    Either way, great website and I look forward to seeing it expand over time.

    • marinka.essel@gmail.com
      December 27, 2016 / 9:15 am

      Yes, the information is on the sidebar. And thank you!